×

Csillagok

A Földtől 6,5 milliárd kilométer távolságba készül a NASA űrszondája

A New Horizons nevű űrszonda új célja egy olyan égitest, amely 6,5 milliárd kilométerre van a Földtől, és a tudósok friss felfedezése szerint egy kis hold is keringhet körülötte.

Az amerikai űrkutatási hivatal (NASA) űrszondája 2015 júliusában elsőként repült el a Pluto törpebolygó mellett. Új úti célja, az MU69 névre keresztelt égitest közelébe 2019 első napján érkezik, csupán 3500 kilométerre fog mellette elszáguldani – írta a BBC hírportálja. A 30–40 kilométer átmérőjű égitestről nagy felbontású képeket készít, műszerei adatokat rögzítenek. A New Horizons ekkor mintegy 6,5 milliárd kilométerre lesz a Földtől. A küldetéssel a tudósok új információkhoz jutnak a Naprendszer külső, fagyos részéről, a Kuiper-övről, ahol a Pluto is kering, ám MU69 még 1,61 milliárd kilométerrel távolabb van a Földtől.

 

„Nemcsak az emberiség történetének legtávolabbi felfedezőútjának vagyunk tanúi, hanem a legősibb, legkezdetlegesebb égitest felderítésének is. Soha nem láttunk még ehhez foghatót. Természetesen számos üstökössel volt már dolgunk, melyek a Kuiper-övből érkeztek, útjuk a Naprendszer belső tájain át vezetett, ahol változhattak, különösen, ha a Nap közelében is jártak. Ezen kívül sokkal kisebbek is” – magyarázta Alan Stern, a New Horizons vezető kutatója. Az új kutatásokból nemcsak az derült ki, hogy az MU69 körül kis hold keringhet, de az is, hogy talán maga az égitest is két darabból állhat. Az első képek 2019 január elsején, itthoni idő szerint hajnali 6.33-kor várhatók.